Senin, 23 Oct 2017
Logo JawaPos.com
Sepakbola Dunia

Pra-Piala Dunia 2018

Panama Ukir Sejarah, Lolos ke Piala Dunia untuk Pertama Kali

| editor : 

Panama

Pemain Panama merayakan keberhasilan lolos ke Piala Dunia 2018. Untuk pertama kali Panama tampil di pentas Piala Dunia (AFP)

JawaPos.com - Panama, negara berperingkat 60 ranking FIFA, mengukir sejarah baru. Untuk pertama kali negara dengan populasi 4.034.119 jiwa (berdasar data 2016) itu lolos ke Piala Dunia.

Ya, kemenangan dramatis 2-1 atas Kosta Rika pada laga pamungkas Pra-Piala Dunia 2018 zona CONCACAF membuat Gabriel Torres cs berada di posisi ketiga klasemen akhir. Dengan poin 13, Panama menemani Meksiko dan Kosta Rika yang terlebih dahulu lolos, sebagai wakil dari CONCACAF.

Tak ada yang menyangka Panama bisa melenggang ke Piala Dunia 2018. Justru Amerika Serikat yang paling diunggulkan. Maklum saja, pada laga sebelumnya, Panama kalah 0-4 di kandang AS. Pada laga pamungkas, Panama harus meladeni tim kuat Kosta Rika. Sedangkan pada saat bersamaan AS hanya akan meladeni tuan rumah Trinidad & Tobago yang sudah tak punya peluang.

Hanya saja, fakta di lapangan sungguh mengejutkan. Panama mampu menang 2-1 atas Kosta Rika setelah sempat tertinggal sejak menit 36. Blas Perez menyamakan kedudukan pada menit 55. Namun, hasil imbang tak akan membawa Panama ke Rusia 2018. Keberuntungan sepertinya berpihak kepada Panama. Pada menit 88, Roman Torres membawa Panama unggul 2-1 dan bertahan hingga laga berakhir.

Toh, kemenangan itu tak akan membuat Panama melenggang ke Piala Dunia 2018 andai AS menang. Faktanya, As secara mengejutkan kalah 1-2 di kandang Trinidad & Tobago. Hasil itu membuat AS tertahan dengan koleksi 12 angka. Sementara, Panama mendulang 13 poin.

Fans Panama bergembira usai tim kesayangan mereka lolos ke Piala Dunia 2018

Fans Panama bergembira usai tim kesayangan mereka lolos ke Piala Dunia 2018 (AFP)

Di satu sisi, Honduras pada saat bersamaan menang 3-2 atas Meksiko. Poin mereka menjadi 13, sama dengan Panama. Namun, Panama yang berhak lolos langsung lantaran memiliki agresivitas lebih baik. Honduras sendiri dengan 13 poin merebut tiket play-off dan akan menghadapi Australia untuk bisa tampil di Piala Dunia 2018.

Sementara, AS harus menangis karena gagal tampil di Piala Dunia 2018. Untuk play-off pun tim asuhan Bruce Arena itu kalah bersaing dengan Honduras.

Panama menjadi debutan kedua setelah Islandia di Piala Dunia 2018. Tim asuhan Hernan Dario Gomez itu tak memiliki tradisi apik di sepak bola. Di pentas Piala Emas CONCACAF, mereka juga belum pernah juara. Prestasi terbaik adalah runner-up pada 2005 dan 2013.

Hanya segelintir pemain Panama yang dikenal publik. Di antaranya adalah Gabriel Torres (striker Laussane-Sport/Swiss), Luis Tejada (Universitario/Peru), dan Alberto Quintero (Universitario/Peru). Selebihnya adalah pemain yang belum dikenal lantaran hanya berkiprah di CONCACAF.

Tak banyak pemain Panama yang berkiprah di Eropa. Satu-satunya yang masuk dalam tim utama hanyalah Jaime Penedo. Dia merupakan kiper klub Rumania, Dinamo Bucuresti.

Mungkin satu-satunya pesepak bola asal Panama yang hingga saat ini masih dikenal adalah Julio Cesar Dely Valdes. Hanya saja, saat ini dia sudah gantung sepatu. Dely Valdes sendiri sempat menjadi arsitek timnas Panama. Selama kariernya, dia pernah bermain bersama Cagliari (Italia), Paris Saint-Germain, dan Malaga (Spanyol).

Patut dinanti kiprah Panama di Rusia 2018. Terlepas dari itu, Panama memang layak mendapat ucapan selamat atas keberhasilannya lolos ke Piala Dunia untuk pertama kali.

Hasil Matchday Terakhir Pra-Piala Dunia Zona CONCACAF
Panama 2-1 Kosta Rika
Trinidad & Tobago 2-1 Amerika Serikat
Honduras 3-2 Meksiko

Klasemen Akhir Pra-Piala Dunia Zona CONCACAF
Meksiko - 21 poin (selisih gol 16-7)
Kosta Rika - 16 poin (selisih gol 14-8)
Panama - 13 poin (selisih gol (9-10)
Honduras - 13 poin (selisih gol 13-19)
Amerika Serikat - 12 poin (selisih gol 17-13)
Trinidad & Tobago - 6 (selisih gol 7-19)

*Meksiko, Kosta Rika, Panama - lolos langsung ke Piala Dunia 2018
* Honduras lakoni laga play-off melawan Australia

(epr/JPC)

Sponsored Content

loading...
 TOP